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第2次世界大戦後の庶民 大阪の歴史12(この1世紀8)

『徒然れしぴ』(杉本吉徳著) 前回からの続き

「終戦後、ようやくガスが終日使えるように戻ったのは、昭和27年(1952年)になってからです。この頃になると、電気事情も相次ぐ水力発電所の創業開始で好転していきましsた。唱和25年頃からはようやく物資も出回りだして、取り払われていた電車の座席も元通りに復活し、板張りの窓にもガラスが入りました。この戦争で失われていた文化を取り戻すために、日本中がまるで鬱憤を晴らすかのように勢いよく動き出したように思いました。

昭和29年NHK大阪でテレビ放送が始まりました。戦時中、中断されていた家庭電器の製造もかっぱつになり、30年には東芝が「電気自動炊飯器」を発売し、これがブームとなって33年には1年間だけで100万台を売り尽くして、なお不足であったといいます。

昭和35年(1960)埼玉県の草加団地にLPG(プロパンガス)の供給が試みられました。これが都市ガスの未敷設地域や、配管の困難な山間部でも、ガスの使用が可能なことを示すことになり、その後各地にLPG基地が設けられるようになります。このころが、この国において本当の台所の改革がはじまったといえるようです。

「釜」が売れなくなった金物屋と、家電メーカーとの間で物議をかもしたこともありました。薪炭が売れなくなって炭やは生業が立たず、廃業に追い込まれ、氷屋や、石油、プロパンガスという新しい燃料を扱う店に転換されていったようでした。」

杉本さんは80歳で私は70歳、10歳の差があります。私が小学校6年の時はもう社会人だったのです。見る目が全く違っています。地元のK炭屋さんはプロパンガスを扱っていて、父の店にも頻繁に取り換えに来ていました。私はそれが昔からあったように見ていました。

また、中学生の従兄が日本橋の電気屋街で部品を買って、趣味でラジオやテレビの組み立てをしていました。家が金網工業をしていて、このころは生産が間に合わないほどの盛況で子供のバイトでもかなりの小遣いになったようです。わたしも教えてもらって小学5年生のときに5球スーパーというラジオを組み立てて、家族で聞いていました。杉本さんの情報によると、テレビ放送が始まって4,5年目くらいの頃なのですね。親戚の市会議員宅にはすでに大きなテレビがカバーをかけて置かれていました。当初のテレビが金持ちのシンボルのようなものでした。

この地域でも徐々にテレビが購入されて私も最初は隣の家に見せてもらいに行きました。鞍馬天狗やプロレスが人気番組だったでしょうか。その頃に放送開始になったのですね。番組がどうして作られるのかなどという知識もなく、ただ夢中で見ていました。その頃の日本が急速な発展途上だったと知ると思い出も輝いてきます。父の店でも向かいの電気屋さんから新しいカラーのテレビができたからと持ち込まれてお客様のために購入することになったようです。近くに鋳物工場があり、地方から寮に工員さんたちが来ていて、仕事後の楽しみとして父の店でテレビを見て過ごしたようです。この頃のカラーというのは3色のガラスをかぶせたもので、中身は白黒テレビでした。

 

盧溝橋事件 第2次世界大戦下の庶民 大阪の歴史11(この1世紀7)

『徒然れしぴ』(杉本吉徳著) 前回からの続き

「しかし、昭和12年7月盧溝橋事件を発端に、日中両国が全面戦争に突入し、14年には第2次世界戦争が勃発、16年(1941)12月ついに日本は米英に対して宣戦を布告しますが、翌17年に、ミッドウエー起きの開戦で日本軍が敗北し、これが転機になって苦戦が続き、敗戦への道を歩むことになります。この間に、この国の生活文化が逆戻りする現象が起こりだしたのです。10年、20年遡るのではなく、ものによっては縄文の時代にさえ戻ったのでは、と思われるものもありました。

軍事のために、諸々の資源の需要が増すのに反し、敵対する諸外国の経済封鎖による影響で、輸入は激減し、資材不足から陸海の運輸力は衰え、民間に廻る物資は年を追うごとに枯渇し、終には既存の製品まで回収され、軍需品に転用される有様でした。

昭和14年(1939)石炭不足からガス受給調整令が出されました。昭和17年には、家庭用のガス供給が炊事時間以外はストップされ、その使用料も一軒毎に強制的に割り当てられて、それをオーバーすると供給停止の手段が執られたのです。兵器や軍事用の鉄類が不足しているため、銅像や、橋の欄干にかぎらず、ガスのコンロ迄徴収され、代わりに陶磁器製が支給される始末でした。

電力もわずかに発電されるものの、その多くは軍需産業に優先され、一般の家庭では四六時中停電が続き、夕食時でさえ明かりが灯らない日々が続くようになりました。信じられないことですが、電車でさえ朝夕の通勤時間が終われば動かず、一般人は切符を買う事すらできない時期もありました。

ローソクは手に入らず、ランプを灯す石油もなく、小皿に鯨油と灯心を入れて明かりを灯すという、戦国時代に戻ったような生活になり、ガスや電気の生活になれてきた都会でも、「へっつい」や「かんてき」が主役に戻ります。しかし、都会では薪炭が手に入らず、街から古材やゴミがなくなり、道端の馬糞でさえ燃料に代わる有様でした。当然、電気やガスだけの問題ではなく、衣食住、あらゆる場面で日本の文化が衰退し、逆戻りしていったのです。」

戦時中のこのような話は親から聞いていました。しかし、私の直接の体験ではないので子供に話したことはありません。ただ、ここ恩智の人々は山がすぐそばで燃料用の薪類には困らなかったようです。

「この国の生活文化が逆戻りする現象」「ものによっては縄文の時代にさえ戻った」という表現はおもしろいですね。そこまで戻った生活文化が戦後50年ぐらいで世界トップクラスまで進んだのもこの国ならでの快挙でしょう。私が特に注目するのは、他の急成長国と違って、逆戻りの時でもこの国が培ってきた、武士道などの「道」の精神に支えられ、急成長の時も「道」の精神に支えられてけっして浮き足立つことがなかったことです。これから急変しようとする世界をこの国がリードする気がします。